sabato 3 agosto 2019

Proteggere la privacy in Windows 10, guida completa

Aggiornata a Windows 10 v1903, May 2019 Update
Questa guida è periodicamente aggiornata, a prescindere dalla data di prima pubblicazione.
Ultima revisione: 2019-08-04
Windows 10 è un sistema operativo dotato di funzioni si monitoraggio pervasive. La raccolta e l'invio dei dati a server esterni è presente in ogni sua parte, la privacy dell'utente non esiste a meno che non si intervenga sulla configurazione del sistema in maniera profonda. Microsoft ha diffuso un documento ufficiale al link https://docs.microsoft.com/it-it/windows/privacy/windows-diagnostic-data dove descrive in dettaglio i dati raccolti. Come potete constatare, la quantità di dati di ogni genere che Windows 10 invia a Microsoft è enorme. Bloccarla del tutto non è possibile però si può fortemente limitarla, con ovvi benefici in termini di prestazioni e diminuzione di traffico di rete inutile.

lunedì 29 luglio 2019

Come controllare la sicurezza del browser (e perché dovreste usare Mozilla Firefox)

La sicurezza della navigazione ed il rispetto della riservatezza dovrebbero essere date per scontate mentre siamo su in Internet. Questo non accade, principalmente a causa del fatto che Internet ed il Web non furono creati con tali finalità. Gli avanzamenti tecnologici però forniscono una serie di strumenti avanzati che permettono di verificare il livello di sicurezza della navigazione. Il primo anello di debolezza della catena (ma non l'unico) è il browser, che deve supportare una serie di tecnologie di sicurezza.

venerdì 12 luglio 2019

Disattivare l'installazione automatica di app non richieste ed indesiderate in Windows 10

Probabilmente sapete che, quando installate o aggiornate Windows 10, saranno installate contestualmente una quantità di app inutili. Non c'è alcuna ragione di usare la scarna app di Windows 10 per riprodurre contenuti multimediali o il mediocre visualizzatore di PDF o, peggio, altre app la cui utilità è perlomeno discutibile (come Health o Money). Il peggio deve ancora venire: ad intervalli di tempo più o meno regolari, vi (ri)trovate sul computer nuove app, senza che voi le abbiate installate e senza che abbiate dato il consenso all'installazione. È un comportamento di Windows 10 che bisogna bloccare: a lungo andare, il sistema verrà ingolfato di app non richieste, sprecando spazio su disco e banda di connessione ad Internet per l'installazione e l'aggiornamento di montagne di immondizia!

giovedì 27 giugno 2019

Disattivare la telemetria ed i server spia in Windows 10

Aggiornata a Windows 10 v1903, May 2019 Update
Questa guida è periodicamente aggiornata, a prescindere dalla data di prima pubblicazione.
Ultima revisione: 2019-06-29
La telemetria di Windows è un insieme di funzioni di analisi e diagnostica del sistema operativo, mediante le quali vengono monitorati, registrati e trasmessi (a Microsoft e potenzialmente ad "altri") una enorme quantità di dati relativi all'uso del sistema. I dati trasmessi da Windows 10, sono descritti nel documento ufficiale Microsoft al link https://docs.microsoft.com/it-it/windows/privacy/windows-diagnostic-data. Disattivare del tutto la telemetria non è possibile, però si può limitarne il raggio d'azione, bloccando alcune funzioni interne al sistema ed impedendo la connessione Internet da/per server esterni che raccolgono i nostri dati. Vediamo come fare.

mercoledì 29 maggio 2019

Disattivare Cortana e la ricerca web in Windows 10

Aggiornata a Windows 10 v1903, May 2019 Update
Questa guida è periodicamente aggiornata, a prescindere dalla data di prima pubblicazione.
Ultima revisione: 2019-07-07
Cortana è il cosiddetto "assistente digitale" integrato in Windows 10, una componente software in grado di monitorare qualunque vostra azione, il che pone seriamente a repentaglio la privacy: tutto ciò che fate può essere registrato e trasmesso. Chi progetta queste componenti software è sempre pronto a giurare sulla riservatezza dei dati trattati (che dovrebbero rimanere privati), salvo poi scoprire che l'immancabile bug può esporrli  agli occhi di chiunque. Cortana deve essere disattivato!

lunedì 29 aprile 2019

Windows Firewall Control, il tool ideale per la configurazione del firewall di Windows

Un firewall (letteralmente "parete tagliafuoco") è un dispositivo hardware oppure un componente software (o una combinazione di entrambi) per la sicurezza ed il monitoraggio del traffico di rete. Esso è la prima linea di difesa delle reti private (che supponiamo sicure) e costiutisce una sorta di barriera per le reti esterne (come Internet) che possono essere inaffidabili. Per questo motivo, negli anni passati hanno goduto di grande popolarità prodotti come Comodo Firewall o Zone Alarm (anche in versione gratuita). I sistemi operativi della famiglia Windows, a partire dall'ormai obsoleto Windows XP, incorporano un firewall software chiamato Windows Firewall e, a partire da Windows 7, tale componente è diventata una piattaforma di filtraggio evoluta. La nota stonata è che, come da tradizione Microsoft, l'interfaccia di configurazione delle componenti avanzate è poco amichevole ed intuitiva. Fortunatamente ci viene in aiuto quella che, molto probabilmente, è la migliore utility da accoppiare al firewall di sistema: Windows Firewall Control (nel seguito WFC).

lunedì 5 novembre 2018

Disabilitare il superfetch (ed il prefetch) in Windows 10 (per versioni 1803 e successive)

AGGIORNAMENTO del 02/12/2018: a seguito di modifiche apportate da Microsoft in Windows 10 v1803 (Aprile 2018) e v1809 (Ottobre 2018) si è reso necessario aggiornare questo articolo rispetto alla prima stesura
Windows 10 v1809 Octor Update è stato un rilascio decisamente infelice, per non dire catastrofico: gravi bug hanno causato agli utenti perdite di dati ed una serie di altri inconvenienti che, alla fine, hanno indotto Microsoft a ritirarne la distribuzione e ritardarla "a Novembre 2018". Gli sfortunati utenti che hanno eseguito l'aggiornamento "in place" sostituendo la vecchia versione 1803 April Update ed eseguito la pulizia profonda del sistema, oltre al danno hanno subito la beffa: sugli hard-disk meccanici (HDD) l'inutile e dannoso Superfetch è abilitato in modo predefinito e non disabilitabile! Ciò non dovrebbe succedere per l'installazione "da zero" su unità SSD, ma è meglio controllare: sfortunatamente alcuni utenti segnalano che risulta attivo anche su installazione ex-novo fatta su SSD, il mio consiglio è di disabilitarlo immediatamente (vi ricordo che disabilitare il superfetch su un SSD ne preserva la durata).

lunedì 22 ottobre 2018

Proteggere Windows 10 dalle vulnerabilità Meltdown-Spectre ed usare InSpectre per controllare la situazione

In Windows 10 v1803 "April 2018 Update" non è stata inclusa la patch che risolve la vulnerabilità a Spectre, uno dei due gravi bug di sicurezza (l'altro si chiama Meltdown) delle CPU moderne. Prima o poi essa dovrebbe far parte della dotazione standard Windows 10, tuttavia non è ancora chiaro quando ciò avverrà. Ciò ha causato disorientamento in tutti gli utenti che avevano già provveduto all'installazione manuale della patch KB4090007 dedicata a Windows 10 v1709 (Fall Creators Update). Facciamo il punto della situazione e vediamo come risolvere il problema per Windows 10 v1803 "April 2018 Update" e la strategia da adottare per le prossime versioni di Windows 10 e fino a quando la patch non verrà definitivamente integrata nel sistema operativo. Per determinare il grado di protezione e le eventuali azioni necessarie a proteggere il sistema useremo il tool InSpectre (https://www.grc.com/inspectre.htm).

martedì 11 settembre 2018

SecurAble, un tool per determinare il livello di sicurezza della CPU

Le moderne CPU incorporano alcune caratteristiche hardware in grado di elevare il livello di sicurezza del vostro sistema, insieme ad una corretta impostazione del BIOS ed al sistema operativo. SecurAble (https://www.grc.com/securable.htm) è una piccola utility che, seppur datata, è in grado di mostrarvi al volo lo stato delle 3 più importanti caratteristiche di sicurezza relative al microprocessore: possibilità di eseguire istruzioni a 64 bit, stato di abilitazione del D.E.P. (Data Execution Prevention) e supporto alla virtualizzazione hardware.

sabato 9 settembre 2017

Come aggiornare Windows 10 (in generale) e come farlo quando lo spazio di archiviazione è insufficiente (per esempio su un tablet)

Aggiornare Windows 10 ad una nuova versione (come nel passaggio dall'Anniversary Update v1607 al Creators Update v1703) è un'operazione semplice ma che deve essere eseguita con attenzione. Per computer desktop e notebook il procedimento è piuttosto lineare, ma esistono situazioni in cui l'aggiornamento può essere difficoltoso, per esempio su dispositivi economici come i tablet che sono dotati di un esiguo spazio di archiviazione (per esempio 32 GB di memoria flash).

martedì 22 agosto 2017

Disattivare tutte le pubblicità inserite in Windows 10

Microsoft ha integrato all'interno di Windows 10 diverse forme di pubblicità. Non c'è un solo motivo per cui dobbiamo accettarlo: il sistema operativo si paga (in qualche modo), perché dovremmo subire pubblicità non richiesta? Non è importante che non sia invasiva, è una questione di principio: se mi vuoi propinare pubblicità che non desidero, la contropartita deve essere un sistema operativo gratuito, come lo è Android. Per difenderci, vediamo come eliminare le pubblicità presenti (almeno quelle note fino alla scrittura di questo articolo).

lunedì 24 luglio 2017

La "Modalità gioco" in Windows 10 Creators Update (v1703)

In Windows 10 Creators Update (v1703) è stata introdotta la Modalità gioco, che permette di ottimizzare le prestazioni del sistema quando vengono eseguiti videogiochi ed offre funzioni per la e per la trasmissione in streaming (tanto cara a molti giocatori) e la cattura di screenshot e/o video di sessioni di gioco. Su alcuni siti web si dice che la modalità giochi "potenzia CPU e GPU" ma questo NON è vero. Vediamo come funziona, come attivare ed usare la questa modalità.

venerdì 21 luglio 2017

Tutti i modi di catturare schermate (screenshot) con Windows senza usare strumenti di terze parti

I sistemi operativi della famiglia Windows hanno, da sempre, incluso funzioni per la cattura di immagini di quanto visualizzato a schermo (screenshot). Nel corso degli anni e con il susseguirsi delle versioni di Windows, sono state aggiunte nuove modalità di cattura (inizialmente erano solo 2), tanto che, al momento  in cui questo articolo viene scritto, se ne contano ben 8 differenti. Facciamo il punto della situazione, sperando che Microsoft prima o poi rilasci un unico strumento integrato che comprenda tutte le funzioni (in modo simile a quanto fanno molti tool gratuiti di terze parti).

martedì 11 luglio 2017

Windows 10 Creators Update introduce una nuova funzione di cattura dello schermo

Nel corso del tempo i sistemi operativi Windows hanno introdotti almeno 4 modi di catturare schermate (screenshot) e/o porzioni di schermo. Windows 10 Creators Update (v1703, Aprile 2017) ne introduce un'altra, derivata da OneNote (l'app di Microsoft per creare appunti digitali).

lunedì 10 luglio 2017

Ripristinare il menu contestuale "Apri finestra di comando qui" dopo l'installazione del Creators Update

Dopo l'installazione del Creators Update (v1703), in Windows 10 sparisce la possibilità di aprire il prompt dei comandi selezionando dal menu contestuale l'opzione "Apri finestra di comando qui" (sostituita da "Apri finestra PowerShell qui"). Anche se è vero che la PowerShell è molto più potente del classico prompt dei comandi, molti utenti non hanno gradito il cambio, trovandosi più a loro agio con il buon vecchio prompt. Vediamo come aggiungere di nuovo la vecchia opzione.

domenica 2 luglio 2017

Proteggere la privacy in Windows 10 (PARTE 6): usare il firewall di Windows per bloccare Cortana e la telemetria

AGGIORNAMENTO del 04/06/2019: gli utenti di Windows 10 v1803 o superiore, devono consultare la guida aggiornata alla disattivazione completa di Cortana.
Windows 10 include un ottimo firewall software che permette di bloccare connessioni da e per il mondo esterno. In questo articolo vedremo un ulteriore metodo per bloccare le connessioni che coinvolgono l'assistente Cortana e/o la telemetria. Quanto esposto potrà essere applicato anche ad altre componenti del sistema operativo.

sabato 24 giugno 2017

Windows 10 Creators Update e "Modalità gioco" possono rompere alcuni giochi (esempio: Lego City Undercover), come rimediare

Windows 10 Creators Update (v1703) ha introdotto la Modalità gioco, progettata per ottimizzare le prestazioni dei videogiochi. Tuttavia tale modalità, in combinazione con alcune nuove caratteristiche dell'update, può rendere impossibile l'avvio di alcuni videogiochi, oppure avviarli in modo anomalo: un caso eclatante è il gioco Lego City Undercover (ovviamente versione per PC) la cui "schermata" di gioco si riduce ad un insignificante quadratino di 1-2 cm in alto a sinistra sullo schermo!

venerdì 2 giugno 2017

Disattivare la pubblicità inserita nel tool Esplora File in Windows 10

A partire da Marzo 2017, in alcune versioni americane di Windows 10 del programma Windows Insider è comparso un banner pubblicitario all'interno di Esplora file, il tool di Windows per la navigazione del file-system. Sebbene il banner sia stato visualizzato (per ora) solo in alcune build anglofone di Windows 10, questo fatto non lascia presagire niente di buono per il futuro perché sarebbe l'ennesima caratteristica inutile ed indesiderata: in linea di principio, non possiamo accettare che, dopo aver pagato il sistema operativo, ci venga propinata pubblicità non richiesta. In alternativa Windows 10 dovrebbe diventare "gratis" (si fa per dire, visto il continuo monitaroggio a cui si è sottoposti), come Android.

sabato 27 maggio 2017

Proteggere Windows XP dal ransomware WannaCry e suoi derivati (KB4012598)

Il 12 Maggio 2017 è stato lanciato uno dei più grossi attacchi a sistemi informatici che la storia informatica recente ricordi. Centinaia di migliaia di computer in tutto il mondo sono stati infettati da un ransomware ribattezzato WannaCry ("voglio piangere"). A quanto pare l'attacco sarebbe stato possibile sfrutando Eternal Blue, una cyber-arma (arma cibernetica) sfuggita al controllo della NSA (National Security Agency, Agenzia per la Sicurezza Nazionale) statunitense e finita in mano a criminali informatici.

martedì 18 aprile 2017

Pulizia profonda di Windows con "Pulizia disco": come eliminare file inutili, update obsoleti, vecchie installazioni, ecc.

La pulizia di file temporanei, obsoleti o inutili è un'operazione fondamentale per mantenere il sistema reattivo. Allo scopo, Windows integra un ottimo tool chiamato Pulizia disco, in grado di eliminare praticamente tutti i file che non servono più, inclusi quelli di precedenti installazioni di Windows. Lo strumento Pulizia disco è disponibile in tutte le versioni di Windows a partire da Windows 2000, passando per Windows XP/Vista/7/8.x ed infine Windows 10: questa guida vale quindi per tutte le versioni di Windows di classe NT/post-NT uscite dal 1999 in poi.

lunedì 10 aprile 2017

Identificare la versione di Windows 10 a partire dalla ISO oppure dalla pendrive USB o dal DVD di installazione

Microsoft permette il download gratuito delle immagini ISO di Windows 10 con la possibilità sia di creare direttamente un dispositivo bootable (cioè in grado di fare il boot) come un DVD o una pendrive USB, sia di salvare su disco il file ISO; tale file ha spesso un nome "canonico" predefinito (per esempio Windows.iso) oppure con un nome che contiene una sigla criptica. Se non si è ordinati e metodici, può succedere di avere molte ISO/pendrive/DVD di installazione di Windows 10 ma di non essere in grado di identificarne con precisione la versione ed il numero di build: in questa breve guida, valida sia per Windows 10 che per Windows Vista/7/8/8.1, vediamo come farlo usando un semplice comando dato al prompt.

sabato 8 aprile 2017

Disattivare la protezione di sistema ed i punti di ripristino di Windows 10

Il ripristino di sistema (System Restore) è una caratteristica di Windows che permette di "tornare indietro nel tempo" nel caso il sistema operativo presenti gravi problemi in avvio: per gli utenti inesperti usare un punto di ripristino è spesso l'unico modo di riportare Windows al normale funzionamento. Tuttavia, per un utente avanzato questa funzionalità è inutlie e disabilitarlo è essenziale per allungare la vita operativa delle unità a stato solido (SSD).

martedì 28 marzo 2017

Disattivare prefetch e superfetch in Windows 10 (fino alla versione v1709 Fall Creators Update)

AGGIORNAMENTO del 20/11/2018: a partire da Windows 10 v1809 (Ottobre 2018) le impostazioni di superfetch sono state modificate da Microsoft: oltre a questo articolo dovete consultare l'aggiornamento dedicato Disabilitare il superfetch (ed il prefetch) in Windows 10 (per versioni 1803 e successive)
Il prefetch ed il superfetch sono tecnologie progettate per aumentare le prestazioni di Windows. Tuttavia, le opinioni sia degli utenti che degli esperti (o presunti tali) sulla loro reale efficacia (soprattutto sul superfetch) sono contrastanti e soprattutto non sono applicabili a tutte le possibili situazioni d'uso. L'introduzione degli SSD (Solid State Drive) ha messo d'accordo tutti: queste funzionalità devono essere disattivate, e ci sono ottimi motivi per farlo anche sugli hard-disk convenzionali (HDD).

mercoledì 22 marzo 2017

Disattivare l'indicizzazione in Windows 10

L'indicizzazione delle unità di archiviazione di massa è un servizio di sistema nato per velocizzare l'individuazione dei file ivi registrati, eventualmente classificandoli per tipo (audio, video, immagini, ecc.). Purtoppo i meccanismi di indicizzazione hanno un impatto pesantissimo di termini di risorse di sistema e, a conti fatti, è meglio disabilitarli del tutto in quanto, invece di migliorare le prestazioni del sistema, finiscono col peggiorarle.

sabato 18 marzo 2017

Disattivare WinSAT (stima delle prestazioni) in Windows 10 (oppure eseguirlo usando il prompt dei comandi)

WinSAT (acronimo di Windows System Assessment Tool) è un tool di benchmarking che esegue una serie di test del sistema alla fine dei quali assegna un punteggio all'hardware. Esistono una moltitudine di tool gratuiti migliori di WinSAT che restituiscono risultati più comprensibili. Inoltre WinSAT è eseguito in modo automatico indipendentemente dalla nostra volontà e, quando è in esecuzione, rallenta moltissimo Windows 10.

mercoledì 15 marzo 2017

Disattivare l'AutoPlay in Windows 10

L'AutoPlay è una funzionalità dei sistemi Windows che permette di eseguire in modo automatico un'azione all'inserimento di una periferica removibile (CD/DVD/Bluray, pendrive, schede di memoria ecc.) oppure in seguito al doppio click dell'utente su una periferica. Per esempio, si può riprodurre automaticamente un contenuto multimediale, eseguire un file (autorun) oppure aprire Esplora file per visionare il contenuto del dispositivo. Questo comportamento è molto pericoloso, perché i creatori di virus/malware possono sfruttarlo per eseguire automaticamente codice maligno (sfruttando l'esecuzione automatica dei comandi contenuti nel file autorun.inf) ed infettare il sistema operativo.

giovedì 9 marzo 2017

Guida rapida a edizioni, versioni e update di Windows 10 (solo PC, no sistemi mobili)

Data di aggiornamento di questo articolo: 04 Ottobre 2018
Windows 10 è disponibile al pubblico a partire dal 29 Luglio 2015. Il primo rilascio è indicato con RTM (Release To Manufacturing), per utenti finali e grandi produttori di computer. Si tratta del primo sistema operativo della famiglia Windows destinato, nelle intenzioni di Microsoft, ad essere installato su qualunque dispositivo dotato di microprocessore (CPU), memoria (RAM) e, naturalmente, un'unità di archiviazione per i file del sistema operativo.

domenica 5 marzo 2017

Eliminare le app inutili di Windows 10 con 10AppsManager

Windows 10 è il primo sistema operativo "universale" di Microsoft, installabile su (quasi) qualsiasi dispositivo dotato di microprocessore e memoria. Essendo progettato anche per sistemi mobili, in particolare smartphone e tablet, il sistema operativo integra diverse APP, acronimo informatico che sta per applicazione (un'app è semplicemente un programma per computer). All'epoca della sua introduzione (29 Luglio 2015) Windows 10 integrava una decina di app ma, nel tempo, tale numero è aumentato (sono più di 30 nel momento in cui scrivo). Questo comporta diversi problemi: pur rimanendo inutilizzata, la maggior parte delle app occupa spazio su disco, prezioso soprattutto sui dispositivi mobili e sugli SSD. Inoltre Windows 10 aggiorna continuamente le proprie app, sottraendo banda Internet al sistema, potenzialmente rallentando la navigazione. Meglio quindi disinstallare tutte le app che non usiamo con un tool specializzato.

martedì 21 febbraio 2017

Logitech K400 Plus, la tastiera wireless perfetta (ed economica) per Smart TV e mini-PC

Se avete una Smart TV e/o un mini-PC in salotto, il modo più pratico per controllarne le funzioni è farlo con una tastiera wireless come la Logitech Wireless Touch Keyboard K400 Plus. Erede della riuscitissima Logitech K400, ne migliora le caratteristiche e viene proposta ad un prezzo da saldo.

sabato 11 febbraio 2017

Proteggere la privacy in Windows 10 (PARTE 5): disattivare Cortana e la ricerca web integrata

AGGIORNAMENTO del 04/06/2019: gli utenti di Windows 10 v1803 o superiore, devono consultare la guida aggiornata alla disattivazione completa di Cortana.
Windows 10 incorpora un componente chiamato Cortana che Microsoft identifica come "assistente digitale". Cortana è in grado di fare di tutto: vi ascolta (letteralmente: basta un microfono collegato al computer), può prendere appunti, inviare e-mail ed SMS (quando ciò è possibile), eseguire ricerche sul web, accedere al calendario e lanciare app. Di tutte le caratteristiche di Windows 10 che mettono a rischio la privacy, probabilmente Cortana è la peggiore, potenzialmente più dannosa della telemetria. Pensate alle conseguenze nefaste di un malware che dovesse prenderne il controllo oppure quante fughe di dati non intenzionali si possono provocare. Cortana deve essere disabilitato e, con lui, l'inutile ricerca nel web integrata nella ricerca Windows (basta ed avanza un normale browser per queste cose).